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Sarita Salameh

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Relations between the European Union and its neighbors are established on the basis of bilateral accords called “action plans”. Lately, these plans are subject to several consultations from the side of the civil society through concerned NGOs.

Julien Théron
- Beirut, Eurojar

“We have received a word from the Minister of Interior Ziad Baroud, approving all what have been suggested and assuring us that he will be engaged in implementing all the points that concern his ministry,” says Ziad Abdel Samad, executive director of the Arab NGO Network for Development (ANND). “We have also received a support letter from Fadi Abboud, Minister of Tourism.” Ziad Abdel Samad does not hide his contentment towards the positive reaction of two powerful ministers regarding the revision of the EU-Lebanon action plan drafted by his organization. The ANND can also be proud of the fact that the “Prime Minister showed a positive reaction regarding the issue, while other ministers suggested some propositions.”

Civil society and bilateral relations
Ziad Abdel Samad knows very well that he should work with both European and Lebanese sides to get an approval for the socio-economic shift of strategy that the ANND suggests. The change we are suggesting is not in favor of a “virtual economy” based on finance and real estate, but in favor of overall development in the framework of a “real economy”, based on national production.

He confesses that priorities should be mainly defined on the local level. “The EU cannot decide for our national strategy, he says, since it is a strategy adopted by the government.” Yet, he deplores the lack of support from the European side to his recommendations. “In a meeting held in 2009 with the representative of the European Union, I suggested the necessity of revising all the aspects of the partnership policy instruments in light of the world economic crisis. At that time, the answer was: we have no time for this.”

In fact, action plans are made to last several years, for instance from 2007 to 2013. This limits the margin of maneuver in these action plans, and any modification in the strategy necessitates reconsidering the entire accord. According to Michael Miller, Head of the Politics, Economy and Trade section at the EU delegation in Lebanon, “we are not in a stage of renegotiating the action plan. We should be implementing what has already been agreed upon.” Yet, he is in favor of a real dialogue with the civil society. “It is a priority for us,” he goes on to say.

Between lobbying and round tables
In a country like Lebanon, networks are the cornerstone of the organization of society and communities. Thus, it is evident that lobbying is the main mode of action of civil society. In fact, the constitution of a group of NGOs in the framework of a network (ANND), or a “platform”, is useful to transmit a message, especially to the government.

The preparation of official reports is an important step that aims at formalizing the requests of participating NGOs. These reports are sent to concerned members of government, with copies transmitted to the delegation of the European Union in Lebanon and the European Commission. “We did not receive anything from the European Union, notes Ziad Abdel Samad, despite the fact that both documents have been prepared following a call for proposal from the EU. We have reviewed the Progress Report of the European Neighborhood Policy published in May 12, 2010. I think they did not take into consideration most of the ideas that we put forward.”

Michael Miller seems keen that the delegation of the European Union opens direct dialogue with the civil society. In addition to financial aid instruments to NGOs that Miller describes as very successful and efficient, “certainly, thanks to the quality of NGOs that come to us with very interesting project propositions,” he considers that the delegation is enthusiastic about this positive collaboration.

“Our doors remain always open, says Miller. We have never refused to meet with any NGO that wished to meet with a member of the delegation or with me personally. Our doors are open to all! I think that we have an extremely fruitful dialogue with NGOs. […] I am always happy to receive them, because this is how we gather our information, and are more capable of judging the facts on the ground.”

It seems that the European Union is not saving any effort to promote dialogue with the civil society. Miller underlines that the delegation organized last October an open public debate with members of the delegation and Lebanese authorities to discuss the means of implementation of the ENP action plan and the ways of enhancing it. We got a good number of consultations and the number of participants reached 700. We invited all the people who are on our contact list, meaning, almost everybody. We also published an open invitation in newspapers. The main goal was to engage in a three-way debate, gathering the EU, the Lebanese authorities and the civil society.”

In conclusion, there is no doubt that the EU is in favor of a fruitful dialogue with the Lebanese civil society, of a better understanding from the side of governors and a positive motivation of NGOs. Yet, we still have to watch to what extent the recommendations of the civil society will be taken into consideration; and more, what would be the effect of such recommendations in 2013, when a “three-way” renegotiation of the “bilateral” action plan will be launched.


Sarita Salameh

Sarita Salameh

Ecological administrative buildings in Egypt


Green and energy efficient technologies are traditionally tested in innovative residential buildings. Such projects seem however to be hardly fitting the public building stock. Yet, Egypt realized a pilot project of refurbishment including solar cooling of the South Sinai Governorate.

Julien Théron - Eurojar

Egypt is well endowed with solar energy, with an average direct insolation exceeding 2000 kWh/m²/year. Based on this natural potential, MED-ENEC project introduced the concept of furnishing the administrative building of the South Sinai Governorate with solar cooling equipment. According to the 2007 UN Blue Plan, solar technology was already applied in 200,000 solar water heaters in the country. Thus, the initiative consisted in extending the solar dynamic to cooling for an administrative building of more than 560 m² floor space.

The technology of solar cooling was implemented by the installation of three absorption chillers, and 82 m2 of tube collectors. In an effort to guarantee the efficiency of the cooling system, thermal insulation with reflective coating on the roof, sealed windows to prevent air leakage, shading devices, as well as occupancy sensors for lighting control were introduced. With the implementation of the refurbishment measures, the energy consumption of the existing building was reduced by almost 47%. Dr. Heinz-Jochen Poremski, MED-ENEC II Team Leader, confirms that the technology of solar cooling proved successful in this pilot project.

Solar cooling: a competitive technology?
The incremental costs of the realized pilot project made Dr. Poremski believe that the economic feasibility of the project is not satisfying due to the high cost of the innovative technology involved –in comparison with the traditional cooling methods- and due to the relatively low cost of energy sources in Egypt.

This is the reason why Mahmoud Shaban, from the Egyptian Association for Energy and Environment (EAEE) and in charge of the design, installation, operation and maintenance of the new technology describes the project as a “success on the technological level”. According to Shaban, the most efficient solution to increase the competitiveness of respectful environment technologies is to “reduce fossil energies’ subsidies.”

Moreover, Poremski seems optimistic concerning the market potentials of this technology. He underlines that solar cooling will be very soon a competitive innovation due to the rise in energy prices and the drop of the cost of solar equipment thanks to research, development and the implementation of this technology on a larger scale.

Is it possible to promote this cutting-edge technology? In fact, an adequate subsidy for such type of equipment might reduce the return on investment timeframe of the project from 30 years to less than 6 years and a half, knowing that the operational energy costs of the building will be much less than those of a conventional building. It would be interesting for the Egyptian government to reduce fossil energy subsidies in order to support clean energies and expand its application to larger scale public buildings.

The know-how turned out to be the main component in the process. Mahmoud Shaban believes that the Euro-Mediterranean cooperation was very positive because it paved the way to “transfer this know-how at a low cost”. On the other hand, the insulation material was imported from Japan, while absorption chillers and tube collectors for solar cooling were imported from Europe and China. The cost of such imports has certainly some effect on the profitability of the project. On the other hand, the development of the market will lead to a substantial decrease in the unit cost of these imports, thanks to an economy of scale. It will also revitalize the development of local production.

The emergence of this sector will help not only in the refurbishment of administrative bureaus and private residencies in line with the new ecological and economy efficient standards, but will contribute as well in the country’s economic development and the enhancement of its technological capacities.


Sarita Salameh

Sarita Salameh

Le Liban, zone sensible de pollution de la Méditerranée, se prend en main


À l’initiative de l’Union européenne, du Programme pour l’Environnement des Nations Unies (UNEP) et de la Banque européenne d’investissement (EIB), le programme d'investissement «zones sensibles» pour la Méditerranée (MeHSIP) a été mis en place pour réduire les sources de pollution les plus significatives et répondre aux préoccupations concernant la pollution qui affecte la Méditerranée depuis les côtes.

Diala Gemayel - Beyrouth, Eurojar

Selon un rapport de l’UNEP datant de 2003, il n’y a au Liban aucun plan de traitement des eaux d’égout, et celles-ci sont directement jetées dans la Méditerranée. C’est dire si le pays, partenaire de la Politique européenne de Voisinage (PEV), est concerné par le MeHSIP. En effet, celui-ci a pour objectif principal d’aider les partenaires méditerranéens de l’UE à la mise en place de projets investissant dans la réduction de pollution. Il s’agit principalement, pour le MeHSIP, de préparer le cadre nécessaire pour que le Liban puisse faire des demandes de prêt auprès de la BEI de telle manière à ce que l’avancement du financement des projets en faveur de la lutte contre la pollution se fasse en temps et en heure. A terme, la BEI veut développer un réseau de projets dans le cadre du MeHSIP apte à renforcer les coopérations dans la région Méditerranée, d’une part, et à encourager le financement de projets de très grande envergure. In fine, la Banque cherche des investisseurs actifs dans la région avec lesquels elle pourra, dans le futur proche, collaborer étroitement et aider ainsi la réalisation de Horizon 2020.

Le Liban ne manque pas de pollution, ni en qualité, ni en quantité. Il se trouve face à ses eaux usées, ses décharges sauvages de déchets solides et à sa pollution atmosphérique. Le rapport du MeHSIP, daté de janvier 2008, constatait, dans les quatre principales régions du pays, des arrêts significatifs de facteurs polluants : ainsi, au Liban-Nord, le rapport rendait compte de quatre égouts, se déversant directement dans la mer, ayant arrêté leur activité (El Abdé, Tripoli, Chekka, Batroun); de la réduction d’emploi de fertilisants; enfin, à Tripoli, de la cessation d’activité de la décharge côtière. Même effort à Beyrouth, avec la fermeture des égouts maritimes et de la pollution découlant des abattoirs. Le Mont-Liban et le Liban-Sud commencent, quant à eux, la mise en place du traitement des eaux usées, surtout dans les régions industrielles où des technologies moins nocives sont en train de voir le jour.

Il n’en reste pas moins que la pollution libanaise, rendue endémique par le manque total de centralisation au niveau de l’Etat, est partout: les lieux de décharge en bord de mer non contrôlés, en particulier de métaux lourds, sont une menace pour l'écosystème marin. De plus, la présence de décharges sauvages dans toutes les municipalités est criante, et ceci par manque de concertation sur le choix des sites de décharges contrôlées, voire par manque de pouvoir de décision sur le type de procédé d'élimination des déchets solides à adopter, par pyrolyse ou autre.

La principale raison d’être du MeHSIP est celle de coordinateur technique d’Horizon 2020, le programme de dépollution de la Méditerranée à remplir d'ici 2020, fournissant les ressources financières appropriées et l'appui technique pour faciliter son exécution, engagé à l'occasion du dixième anniversaire du Processus méditerranéen européen, en novembre 2005. Plus que jamais, les 131 points chauds de pollution identifiés dans les pays de Méditerranée doivent œuvrer ensemble et pérenniser leurs actions, tant nationales que régionales. Un défi difficile à relever, comme l’explique George Akl, consultant opérationnel pour MeHSIP : « La Méditerranée-Nord a, dans sa très grande majorité, réussi à solutionner ses problèmes de pollution et à gérer ses points chauds. La région Sud, quant à elle, est loin derrière à cause du manque de financements. Une aide spéciale a été débloquée par l’UE et le FEMIP. Celle-ci se poursuivra jusqu’en 2013».


Sarita Salameh

Sarita Salameh

Jordan is a country of sun and wind. Yet, until recently, energy sources used were exclusively fossil energies, namely oil and gas. Today, Jordan is seeking to diversify its sources and is exploiting new channels.

Amman, Eurojar

All the way until the political changes on Iraqi regime in 2003, Jordan lived in some sort of energetic comfort. Iraq used to provide Jordan with oil at preferential prices over the 80-90s of last century, while the 60-70s era witnessed support from the gulf in oil support. After the 2003 political changes in the Middle East, oil prices exploded on international markets and Jordan found itself in a difficult situation. The country imports 96% of its energy needs, knowing that Jordanians depend on diesel for water heating and burners.

The Jordanian government sets up a series of initiatives to remedy the problem and make the country less vulnerable. The creation of a centre for research on renewable energies "National Energy Research Centre NERC" is one of the steps undertaken. In fact, the royal scientific society had a department engaged in renewable energies since 1972. A national centre has been established in the year 1996. It worked mainly on energy savings. Today, 97% of consumed energy is still from fossil sources (oil or gas). This costs Jordan 20% of its gross domestic product. Only 2% of the consumed energy is renewable (according to the National Energy Research Centre).

A favorable geography
Jordan benefits from bright sunshine most days of the year. Most of the South of Jordan lies within the Solar belt of the world. It is characterized by a dry climate and two third of its land is desert. Wind blows regularly on high plateaus, thus geography is playing a propitious role in favor of those energies.

The sudden increase in oil prices triggered a real work of research on wind and solar powers. In 2007, the government set an energy Strategy and work plan for 2007-2020; and some ambitious objectives were fixed: heating half of the required hot water on solar energy by the year 2020; increasing energy efficiency and savings by 20% by the year 2020, while 7% of the energy mix should originate from renewable sources by 2015, and should raise to 10% by 2020.

European support
The European Union plays a role in this new plan. In November 2007, the EU and Jordan signed a cooperation Declaration in Energy, that had a clear priority on green sources of energy, and energy efficiency & conservation themes. Jordan and the EU signed a partnership agreement (twinning-project) with NERC. The Greek Centre for Renewable Energy Sources (CRES) shared its experience with the Jordanian Centre. The partnership began in 2008, and during 16 months, several consultants visited Jordan. 800,000 Euros have been spent to support the Centre’s plan to develop solar and wind projects. “We have studied cases in Europe, and consultants came to Jordan to train us. We have developed a large network of contacts with similar centers and the experience was very enriching to us,” says Walid Shahin, Acting President/director of the National Energy Research Centre NERC, who stresses that “thanks to the European support, work in the Centre became more structured.” This partnership worked in different directions: promotion of energy savings, development in renewable energy utilisation, and creation of a renewable energy market.

The NERC likes to put forward the development of 100 solar and wind projects. The director of the Centre admits that these are small projects that benefitted mainly administrative or official buildings and NGOs. “We are trying to develop solar and wind power sources. We have installed for instance water pumps working on wind power. We are working on developing solar water-heating systems. In Jordan, the concept of solar energy is well accepted, yet the cost of its installation constitutes a problem, especially when the installation of a simple water-heating system costs between 500 and 800 Euros,” explains Shahin. As a matter of fact, the development of solar energy in Jordan is still slow; however, it has progressed after gasoline prices soared to unprecedented levels.

The EU intends to have further support to Jordan in Renewable Energy and Energy Efficiency, under the 2007-2010 National Indicative programme, where a special programme to build the capacity in Wind Energy and Concentrated Solar power is expected to start by mid 2010. More support is planned under the 2011-2013 National Indicative Programme.

Jordanian Director of Friends of the Earth, Munketh Mehyar points out that Jordan could impose, as Israel and Palestine did, the installation of solar water-heating systems in new buildings. Yet, Mehyar believes that Jordan has already crossed the threshold in January 2010. The country adopted the law on renewable energies. The production and selling of electricity is open and legal today, and even subject to 20 years of tax exemption. By this time, investors would have had enough time to gradually assimilate the cost of their investment. “It is an excellent project and more and more companies are seeking to go green. I think we are on the right path,” concludes Mehyar.


Sarita Salameh

Sarita Salameh

L'objectif du projet financé par l'UE est de permettre aux Libanais d'exporter plus, et par là même de contribuer au développement économique et social du Liban.

Antoine Ajoury - Beyrouth, L’Orient-Le Jour

En janvier dernier, le président de la République libanaise, Michel Sleiman, remettait le prix d'excellence de la qualité LEA (Lebanese Excellence Award) à sept entreprises libanaises lors d'une réception officielle au palais de Baabda, en présence du ministre du Commerce, Mohammad Safadi, et de Ali Berro, directeur du projet Qualeb, initiateur de cette récompense. Ce projet financé par l'Union européenne (UE) vise à former et à renforcer les capacités et les infrastructures nécessaires pour une meilleure qualité au Liban. Le projet a coûté plus de 17,1 millions d'euros répartis essentiellement en assistance, promotion, formation et équipement.

«Qualeb a vu le jour suite à l'entrée en vigueur du partenariat avec l'UE. L'Europe est un partenaire commercial central pour le Liban. 40% des importations libanaises proviennent des pays européens, tandis que le pourcentage des exportations est très inférieur», affirme Ali Berro. Et le déséquilibre va en s'accentuant. «En 1996 par exemple, 26% des exportations libanaises allaient en Europe, alors qu'elles sont tombées à 9% en 2004», ajoute M. Berro.

Une étude a donc été réalisée pour déterminer les raisons de la chute des exportations libanaises vers l'UE. Les résultats ont clairement pointé du doigt la mauvaise qualité des produits libanais, notamment par rapport aux critères européens. D'où la décision de l'UE de soutenir le Liban pour moderniser les infrastructures nécessaires à une amélioration de la qualité, d'abord pour les consommateurs libanais et ensuite pour améliorer le commerce. «Ces infrastructures - qui touchent aux domaines de la métrologie, des standards, des accréditations et du contrôle - sont parfois incomplètes, parfois désuètes et parfois même inexistantes», note Ali Berro.

«L'objectif du projet est de permettre aux Libanais d'exporter plus pour contribuer au développement économique et social du pays et créer par conséquent plus d'emplois», renchérit Franscisco Lopez-Menchero, responsable des projets de développement économique à la Délégation européenne à Beyrouth. Avec la globalisation et le désir du Liban d'adhérer à l'OMC, il est important de créer les conditions pour une meilleure compétitivité des produits libanais. «L'un des principaux axes sur lesquels nous pouvons travailler est la mise à niveau technique des produits libanais», ajoute-t-il, avant de préciser qu'à partir du moment où les produits libanais peuvent accéder au marché européen, ils peuvent accéder à quasiment tous les marchés, les pays européens étant les plus exigeants au niveau de la qualité.

Spécialisée dans la fabrication d'accessoires en cuir, la société Samobelt a participé au programme Qualeb. «Nous avons présenté un dossier pour participer au programme Qualeb et obtenir la norme ISO 9001 (norme relative aux systèmes de gestion de la qualité). Le processus, qui a pris un an, nous a permis de mieux nous organiser, de mieux gérer nos stocks et d'optimiser notre travail pour fabriquer des produits de meilleure qualité», explique Bassam Farshoukh, directeur général de Samobelt. «Au début, j'étais simplement séduit par l'obtention de la norme ISO, sans m'intéresser vraiment aux exigences organisationnelles de ce système. Mais aujourd'hui, je constate que ce programme a été bénéfique pour notre société à tous les niveaux», ajoute-t-il.

Grâce à Qualeb, le management de l'entreprise a été amélioré, ce qui a permis de mettre fin aux dépenses inutiles, tout en favorisant la mise en œuvre d'un planning scientifique et rationnel pour un rendement plus efficace. Selon M. Farshoukh, le gaspillage a diminué de près de 90%.

L'obtention de la norme ISO 9001 a en outre permis aux produits de Samobelt d'accéder à d'autres marchés. Les produits de cette société sont aujourd'hui distribués en Turquie et en Allemagne, alors que les exportations vers les pays du Golfe et de l'Afrique augmentent. Selon M. Farshoukh, les exportations de Samobelt tournaient autour de 40%, alors qu'elles avoisinent actuellement les 75% de la production, malgré la crise financière et économique internationale.

Au Liban, 21 entreprises ont obtenu l'ISO 22000, une norme internationale relative à la sécurité des denrées alimentaires. «19 d'entre elles à travers Qualeb, donc près de 92% », affirme M. Berro. Une norme qui intéresse au plus haut point les Libanais alors que la question de la sécurité alimentaire fait régulièrement la une de l'actualité libanaise.

La chaîne de restaurants «Roadster» est l'une des entreprises ayant obtenu l'ISO 22000 avec l'appui de Qualeb qui a donné à la société les moyens de former ses employés et a fourni les informations théoriques et pratiques relatives à la sécurité des denrées alimentaires. «De début 2007 à l'obtention du certificat, en mai 2008, le projet Qualeb a continuellement mis à notre disposition des conseillers», ajoute Léa Naoufal, responsable de la sécurité alimentaire à Roadster. Elle note également que Roadster est l'un des premiers restaurants, non seulement au Liban mais également au Moyen-Orient, à avoir obtenu l'ISO 22000. Selon elle, les modifications et les transformations requises pour se conformer aux critères de l'ISO 22000 ont néanmoins coûté la bagatelle de 300000 dollars à l'entreprise.

«La rapidité avec laquelle nous avons appliqué ces normes revient principalement à l'appui inconditionnel du propriétaire de l'entreprise, Samer Chehlawi, conscient de l'importance de ce système et de l'aide fournie par le projet Qualeb, ajoute-elle. L'ISO est pour nous une garantie et une assurance internationale concernant la qualité de notre service et de nos produits, pour le consommateur libanais d'abord, et les clients étrangers ensuite, dans la mesure où l'ouverture d'autres branches dans d'autres pays sera facilitée par ce certificat. »

Le projet Qualeb a également permis à des entreprises libanaises ayant des certificats internationaux d'obtenir une reconnaissance nationale de valeur, notamment avec le LEA (Lebanese Excellence Award). «L'importance de ce prix réside dans le fait qu'il encourage la compétition entre les entreprises libanaises pour produire une meilleure qualité et obtenir cette récompense prestigieuse au niveau national», explique M. Berro.

C'est le cas d'Unipak, l'un des sept lauréats de ce prix. «Unipak était certifié ISO 9001 bien avant la création du prix d'excellence de la qualité LEA, et ce pour répondre aux exigences de nos clients», affirme Dani Khoury, responsable du centre technique d'excellence au sein du groupe Indevco dont Unipak fait partie. Cette entreprise a une panoplie de certificats émis par plusieurs organismes étrangers prouvant la qualité de ses services et produits. Toutefois, aucun de ces certificats ne provient d'une institution nationale. «Les directeurs du groupe ont donc insisté pour participer à ce concours dans le but d'obtenir une reconnaissance locale, puisque nos produits sont également destinés aux consommateurs libanais», affirme M. Khoury.

«Le prix d'excellence a récompensé notre entreprise sur plusieurs points, dont notre relation avec les clients et la manière de traiter les plaintes, le travail des ressources humaines au sein de l'entreprise et le rendement efficace de l'usine sur le plan technique», explique Nazha el-Habr, responsable au sein des «managements systems» d'Unipak. «Notre participation au LEA nous a également permis d'améliorer nos résultats, puisque les inspecteurs venus contrôler notre entreprise nous ont donné un point de vue extérieur indépendant et professionnel», ajoute-t-elle. «Cette récompense prouve, en outre, notre engagement réel et profond pour une meilleure qualité dans tous les domaines, de gestion, d'environnement et de sécurité, et surtout notre engagement à vis-à-vis de l'industrie libanaise», poursuit Edgar Bou Kheir, coordinateur marketing au sein du groupe.

«Unipak est déjà sur le marché depuis 50 ans. Mais ce prix représente une valeur ajoutée et pourrait nous permettre d'avoir de nouveaux clients et de fortifier les relations avec les anciens partenaires», conclut M. Khoury.

Le temps presse
Si, au niveau des entreprises, les résultats de Qualeb sont particulièrement probants, le projet ne peut atteindre son plein rendement que si des réformes législatives sont adoptées. Or, ces réformes peinent à se concrétiser, notamment en raison de l'instabilité politique qui handicape trop souvent le développement du Liban. «Les Libanais auraient pu profiter davantage du projet si le processus législatif avait été plus rapide. Le marché n'attend pas. Les concurrents du Liban sont en train de réformer leurs structures et d'étendre leurs marchés plus rapidement», affirme M. Lopez-Menchero. Les Européens soutiennent en effet d'autres pays sur le plan régional ou bilatéral. Et M. Lopez-Menchero d'insister sur le fait que la qualité n'est pas un luxe pour les Libanais, c'est un besoin. Tous les pays voisins (Égypte, Syrie, Israël) sont en train de développer des produits très compétitifs, très attirants. «Il s'agit là d'une course de fond. Il est du ressort des Libanais de faire un effort, et il faut vraiment se dépêcher», conclut Franscisco Lopez-Menchero.

Les trois composantes du projet
Le projet est divisé en trois composantes. La première composante vise à préparer des propositions relatives aux lois et réglementations sur la qualité. «Nous avons présenté un projet visant à amender la loi existante sur la métrologie afin de la moderniser. Nous avons également préparé un projet de loi concernant l'accréditation et un projet de loi relatif à la sécurité alimentaire est actuellement au Parlement», explique Rita Féghali de Qualeb. D'autre part, ce projet a formé un grand nombre de fonctionnaires impliqués directement dans ce domaine, dont des inspecteurs des ministères de la Santé, du Tourisme et du Commerce, ainsi que des membres d'ONG comme Consumers Lebanon.

La deuxième composante est très technique. Elle comprend notamment un soutien aux laboratoires libanais. Avant 2004, il y avait un seul laboratoire accrédité internationalement. «Suite à ce projet, qui a déboursé pour cette composante près de 5 millions d'euros entre formation et équipements, 16 laboratoires du secteur privé, public et de différents domaines ont bénéficié de nos activités, et 5 ont été accrédités. Ce qui est un succès indéniable pour nous», ajoute Mlle Féghali. «L'un des aspects les plus visibles du projet était l'équipement des laboratoires. L'idée étant de permettre aux Libanais eux-mêmes de certifier la qualité de leur production. Ainsi, les tests coûtent moins cher et prennent moins de temps», explique Francisco Lopez-Menchero.

Qualeb a également fourni une assistance importante à Libnor (Lebanese Standards Institution) à travers la formation de comités techniques pour devenir membre de l'ISO et du CEN. Tout est également prêt pour la création de Colibac (Lebanese Accreditation Council).

La troisième composante concerne les entreprises du secteur privé. Elle vise à créer une prise de conscience sur l'importance de la qualité. Pour ce faire, des conférences et des séminaires ont été organisés dans les écoles et les universités, des brochures ont été publiées, un site Web interactif a été créé, et une bibliothèque comprenant pas moins de 400 ouvrages a été mise en place.

En 2010 doit débuter la troisième phase de Qualeb, dont la première phase avait été lancée en octobre 2004. Cette troisième phase concernera notamment l'application des lois en vigueur et sera essentiellement consacrée au secteur public qui doit être un partenaire efficace du secteur privé. Qualeb 3 va également se concentrer sur la protection des consommateurs et consolider l'infrastructure de la qualité au niveau national, notamment Libnor et Colibac. 

Consulter la fiche projet: Projet «qualité» (Liban)


Sarita Salameh

Sarita Salameh

Entre 2006 et 2009, près de 700 enfants des écoles publiques libanaises ont renoué non seulement avec la réussite, mais aussi avec les valeurs citoyennes et la confiance en soi. Un succès rendu possible par le projet «Jeunes en difficulté» de l'association libanaise Mouvement social, financé par l'Union européenne.

Diala Gemayel
- Beyrouth, L’Orient-Le Jour

«Notre premier projet financé par l'Union européenne a commencé en 2001-2002, quand nous avons présenté le projet Jeunes en difficulté (JED), avec notre partenaire français et chef de file auprès de la Commission européenne, l'association Comité catholique contre la faim et pour le développement - Terre d'avenir», explique Fayrouz Salameh, la responsable exécutive de Mouvement social. «En tant que maître d'œuvre du projet, nous proposions de nous attaquer à deux volets: professionnel d'abord, pour que les jeunes puissent apprendre un métier; social ensuite, pour sensibiliser ceux-ci à leurs droits et leurs devoirs dans le monde du travail».

L'expérience s'est étalée sur trois ans et a révélé «d'autres fractures», parmi lesquelles le décrochage scolaire des très jeunes, les 11-14 ans. «Nous avons alors lancé une étude, financée par l'Union européenne, sur ce phénomène», poursuit Mme Salameh. «Et, en avril 2006, les résultats de l'enquête nous ont montré la nécessité de la prévention dans les écoles publiques. En effet, les classes révélatrices du décrochage que sont EB4 (8e ou CM1) et EB8 (4e) équivalent, dans la première, à l'apparition du système de notes, et dans la seconde, au changement de la langue de l'enseignement - de l'arabe à l'anglais ou au français en matières scientifiques.»

Entre avril et juillet 2006, Mouvement social a initié un projet-pilote dans deux écoles publiques. «Nous voulions montrer l'importance d'une approche globale sur le décrochage scolaire par un renforcement en langues étrangères et en matières scientifiques, sans perdre de vue notre premier objectif: la formation socioprofessionnelle et le renforcement socio-économique.»

Renforcement de l'implication des parents
À l'issue d'un deuxième projet avec l'UE, le Mouvement social a mené son action, de janvier 2007 à décembre 2009, dans 16 écoles publiques particulièrement touchées par le décrochage scolaire. Grâce à l'engagement des directeurs d'école et des enseignements, à la présence d'un psychologue et d'une assistante sociale, les élèves ont pu bénéficier d'un renforcement scolaire en langues étrangères et en matières scientifiques. «Nous avons aussi proposé aux élèves nos Clubs de citoyenneté, qui ont comme objectif de rendre l'élève acteur de son environnement. Il y a eu un changement radical chez les élèves, qui se sont responsabilisés», se réjouit la responsable.

Antoine Samiia, directeur de l'école publique de Abra, dans le caza de Saïda, a été approché par l'antenne locale du Mouvement social en 2007. «En accord avec nos comités de parents et nos enseignants, nous avons ouvert les classes les vendredis, jours de congé, aux activités de l'association jusqu'en décembre 2009.»

Dans son établissement, qui compte 710 élèves (du préscolaire au brevet), les enfants en difficulté ont également bénéficié des colonies de vacances organisées par les volontaires. «Le principal avantage de notre collaboration s'est situé au niveau du contact avec les parents d'enfants en décrochage scolaire», précise Antoine Samiia.

Conscient de la nécessité d'une approche globale du problème du décrochage scolaire d'une part, et de l'engagement de la société civile d'autre part, le Mouvement social a œuvré au lien entre l'école et la municipalité: «Il faut savoir que la municipalité a le droit de superviser l'école, publique comme privée», rappelle Fayrouz Salameh. Huit comités municipaux se sont donc formés, chacun prenant en charge un dossier-clé autour du décrochage scolaire: violence, droit, etc. En décembre 2007, ils ont présenté leurs observations lors d'un forum sur le décrochage scolaire, en présence du ministère de l'Éducation. Et lors du deuxième forum de décembre 2009, les compétences acquises comme non acquises des élèves ont été recensées.

En présence de la Délégation de l'UE à Beyrouth qui, précise Mme Salameh, «a pu constater l'expérience de la société civile et la nécessité de faire bouger les choses au ministère», la rencontre a de nouveau prouvé combien l'éducation, au niveau étatique, a besoin de la société civile. «Surtout que le Liban s'est engagé à une contribution effective dans la réalisation des Objectifs du millénaire pour le développement de 2015. Ce qui signifie que le Liban doit obtenir un niveau d'alphabétisation de 100% dans cinq ans», précise en conclusion la responsable du Mouvement social.


Sarita Salameh

Sarita Salameh

Lancée en 2006, l'initiative Horizon 2020 vise à promouvoir une véritable stratégie globale pour la dépollution de la Méditerranée en catalysant la coordination entre les différents acteurs du pourtour méditerranéen.

Émilie Sueur - Beyrouth, L’Orient-Le Jour

L'environnement du pourtour méditerranéen est reconnu comme l'un des plus riches mais aussi l'un des plus vulnérables au monde. «La biodiversité très spécifique de la zone compte 10% des espèces connues de végétaux pour un territoire qui ne représente que 1,6% de la surface terrestre. De plus, elle compte 7% des espèces marines sur moins de 0,8% de la superficie totale des océans», peut-on lire dans le rapport «La Méditerranée à l'horizon 2020» publié en 2006 par Eurostat, l'office statistique de l'Union européenne. «Sur les 25000 espèces connues de plantes méditerranéennes, la moitié sont particulièrement bien adaptées notamment aux périodes sèches et ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde (espèces endémiques)», peut-on également lire dans le rapport Eurostat publié deux ans plus tard et intitulé «La région méditerranéenne: un haut lieu de biodiversité».

Or, selon ces deux rapports, cette richesse est gravement menacée. «La région méditerranéenne est l'un des 25 «points chauds» de la planète, possédant des zones biogéographiques parmi les plus rares au monde et une biodiversité de première importance. Les «points chauds» pour la biodiversité se caractérisent à la fois par des niveaux exceptionnels d'endémisme végétal et des niveaux critiques de pertes d'habitats (d'au moins 70%)», lit-on dans le rapport 2008.

À l'origine de cette menace, le trafic maritime et les activités humaines. La Méditerranée accueille plus de 30% du trafic du fret maritime international. «Accidentelles ou non, les pollutions par les hydrocarbures sont très importantes. La flotte méditerranéenne est peu contrôlée alors qu'elle transporte des matières dangereuses (20 à 25% du transport maritime d'hydrocarbures)», selon le rapport 2006. En ce qui concerne les activités humaines, sont en cause le développement urbain, l'industrialisation mais aussi le tourisme. Ce dernier est considéré comme l'une des plus importantes sources de pression sur les écosystèmes et donc sur la biodiversité au niveau du bassin méditerranéen.

La pollution de la Méditerranée est non seulement une menace de très grande ampleur, mais également un problème qui ne connaît pas de frontières et concerne tous les pays du pourtour.

Pour s'attaquer sérieusement à la pollution de la Méditerranée, il fallait donc voir grand. Ce qui fut fait en 2005. Au mois de novembre de cette année-là, alors que l'on célébrait, dans le cadre du sommet de Barcelone, le 10ème anniversaire du partenariat euro-méditerranéen, les partenaires se sont engagés à «adopter un calendrier réaliste pour la dépollution de la mer Méditerranée d'ici à 2020, assorti des moyens financiers et techniques nécessaires à sa mise en œuvre». Cet engagement a été baptisé «Horizon 2020». Le but de cette initiative étant de réduire le degré de pollution de la région en identifiant et en s'attaquant à ses sources les plus significatives d'ici à 2020.

Pour ce faire, «Horizon 2020» a été conçu comme une initiative-parapluie visant à accroître et à catalyser la coordination entre les différents acteurs du pourtour méditerranéen. Sous le parapluie d'Horizon 2020 (H2020) se retrouvent toute une série d'organismes et de programmes bilatéraux et régionaux, qui ont une expertise à apporter à la lutte contre la pollution de la Méditerranée. En particulier, le Plan d'action pour la Méditerranée (PAM) du programme des Nations unies pour l'environnement (PNUE) et tous les travaux développés depuis son lancement en 1975, comme la Stratégie méditerranéenne pour le développement durable (SMDD).

«H2020 ne vise pas à financer des projets. À partir des structures existant déjà, nous aidons à développer une approche régionale, à mettre en contact tous les acteurs qui peuvent être impliqués dans un projet», note Andrew Murphy expert de la direction générale de l'environnement à la Commission européenne. «Il existe effectivement déjà une multitude de projets ciblés. Mais ce sont souvent des projets limités géographiquement et dans le temps. Avec Horizon 2020, nous élaborons une véritable stratégie pour la dépollution de la Méditerranée, nous établissons une véritable politique pour une action globale», ajoute-t-il.

H2020 se caractérise, en outre, par la mise en place d'une feuille de route qui définit des actions, donne un calendrier pour la réalisation de ces actions et précise qui est responsable de l'aboutissement de ces actions. «Dans le cadre d'Horizon 2020, la question de la responsabilité (des bailleurs de fonds et des parties prenantes) est essentielle», insiste Andrew Murphy. Cette feuille de route a été formée et approuvée en novembre 2006 par les ministres de l'Environnement euro-méditerranéens réunis au Caire.

Premier bilan
En 2009, alors que prenait fin la première phase d'Horizon 2020, un premier bilan de l'initiative a été dressé. L'une des plus grandes réussites est le programme d'investissement «zones sensibles» pour la Méditerranée (MeHSIP), estime M. Murphy. Dans le cadre d'Horizon 2020, était prévue une collaboration entre la Banque européenne d'investissement (BEI) ou la Banque mondiale et des pays donateurs en vue de sélectionner les projets susceptibles d'avoir la plus grande incidence sur les niveaux de pollution en Méditerranée.

Le travail d'identification des investissements prioritaires a été mené par la BEI en coopération avec le plan d'action pour la Méditerranée (PAM). Les activités du MeHSIP visent principalement à fournir un soutien à Horizon 2020 et aux pays partenaires dans le domaine de la mise en œuvre des projets d'investissement prioritaires en matière de dépollution. Les premiers résultats du MeHSIP ont été présentés en 2008. Des résultats qui ont incité un groupe de donateurs à accroître leurs contacts et leur coordination sur les projets mentionnés par le MeHSIP.

Horizon 2020 s'attache également à promouvoir des opérations de renforcement des capacités (capacity building). Un certain nombre d'activités, conférences ou études ont été organisées en ce sens. Plus d'activités sont également prévues pour les prochaines années sur la base d'une approche structurée d'évaluation des besoins pour le renforcement des capacités au niveau régional, subrégional et national. De manière générale, les structures d'Horizon 2020 sont, trois ans après son lancement, totalement opérationnelles. Par ailleurs, la totalité des 27 actions inscrites sur la feuille de route en novembre 2006 ont été lancées. Dix d'entre elles ont été menées à leur terme. Des progrès rapides ont notamment été enregistrés au niveau de la réduction de la pollution grâce au travail réalisé par le PAM.

Reste que la route est encore longue. Et les défis à relever importants, notamment en ce qui concerne la coordination entre tous les acteurs du programme. Les défis sont également d'ordre politique.

La dépollution de la Méditerranée faisait en effet partie des six priorités soutenues par les chefs d'État méditerranéens réunis à Paris en juillet 2008 pour le lancement de l'Union pour la Méditerranée (UPM). «Le lancement de l'UPM a donné un nouvel élan à Horizon 2020», explique Andrew Murphy. L'UPM a notamment permis l'expansion géographique du processus euro-méditerranéen aux États du Sud-Est de l'Europe et la Turquie. Depuis son lancement, l'UPM se heurte toutefois régulièrement à des obstacles d'ordre politique. Horizon 2020 en est-il ralenti? «Le ralentissement de l'UPM n'entrave pas directement Horizon 2020. Mais nous perdons le bénéfice d'un impact positif. Et ceci est fort dommage», conclut M. Murphy.


Voir le site: Horizon 2020

Sarita Salameh

Sarita Salameh

Eurojar feature: Medibtikar project delivers opportunities for SMEs



The EU-funded innovation project Medibtikar has achieved many positive results for SMEs in partner countries according to the latest Eurojar article published in the Lebanese daily L’Orient Le Jour.
The feature explains that the programme, which ended in December 2009 after three years of activity with a budget of €7.3 million, has achieved many successes including the feasibility study on the RIFF "Regional Innovation Financing Facility” in each Partner Country, which issued recommendations to address the deficiencies of financing schemes. The programme has also allowed the SMEs of Egypt, Syria, Morocco and Tunisia, through joining the largest global network of assistance to SMEs, the EU’s “Enterprise Europe Network”, to have access to over 2,500 economic experts and technology in over 40 countries.
The project’s results were also positive in Syria, according to the article, where a study, produced a number of recommendations on the modernisation of research and development policies and the improvement of management in the field of innovation.
However, in Lebanon, the project had mixed results, according to the feature. Medibtikar’s internet portal Medatex, a regional information system for the textile sector aimed to boost relations between regional actors of the textile sector, and between them and the EU, did not meet the Lebanese industry’s needs according to a member of the Federation of Chambers of Commerce, Industry and Agriculture in Lebanon.
The EuroMed Innovation and Technology Programme, Medibtikar aimed at disseminating innovative practices by developing exchanges between planners, policy makers and stakeholders in the ENPI South region. Medibtikar also sought to build and strengthen relationships with European public and private partners through the establishment of strong and active networks.
Eurojar is one of 13 projects funded across the ENPI under EuropeAid’s €19 million Regional Information and Communication Programme, which seeks to increase awareness and understanding among the citizens of the area, about the EU, its policies and relations with their countries. The Eurojar budget amounts to €1.5 million and the project will last for one year. As well as Al-Hayat, it publishes articles highlighting EU cooperation in L’Orient Le Jour and Le Commerce du Levant, and broadcasts weekly reportages on LBCI and LBCSat. (ENPI Info Centre)
Sarita Salameh

Sarita Salameh


L'appui de l'Union européenne (total de 18 millions d’euros) consiste à développer sur le terrain des actions de déminage et à renforcer les capacités des autorités libanaises dans le domaine de la planification et de la coordination.

Antoine Ajoury - Beyrouth, L’Orient-Le Jour

Du Liban-Sud aux confins de la frontière nord du Liban, des milliers de Libanais savent l'importance, pour leur vie quotidienne, de la gravité et des risques liés aux mines et bombes à sous-munitions.

Le Liban fait face à un problème global de pollution par des mines terrestres et des munitions non explosées. L'intervention de l'Union européenne sur la question du déminage au Liban remonte aux années 2000 à la suite du retrait israélien du sud du pays. En matière de pollution par des mines, la situation s'est néanmoins considérablement aggravée après le conflit de l'été 2006 avec Israël au cours duquel plus de quatre millions de bombes à sous-munitions (cluster bombs ou BASM) ont été larguées au Liban-Sud. Un quart de ces bombes n'a pas explosé, contaminant durablement une grande superficie du territoire (plus de 40 millions de mètres carrés). La réponse de la communauté internationale a été massive et coordonnée pour mener à bien le déminage au Liban-Sud.

Depuis 2006, l'action de l'UE dans le déminage s'étale sur trois phases complémentaires: apporter une réponse humanitaire immédiate dans le Sud-Liban, renforcer les capacités libanaises de gestion et étendre les actions de déminage sur tout le territoire du pays.

Ainsi, dès la fin du conflit de 2006, ECHO, le bureau d'aide humanitaire de la Commission européenne, a mobilisé 7 millions € pour la mise à disposition d'équipes de déminage d'ONG internationales (Handicap International, Mine Advisory Group, Fondation suisse pour le déminage, Danish Church Aid). Le degré de pollution aux bombes à sous-munitions et la complexité des opérations de déminage ont exigé une extension. Ainsi, en 2008, trois millions d'euros additionnels, sur l'instrument «Politique de voisinage», ont permis de poursuivre le travail de ces ONG dans le Sud-Liban.

La mobilisation des ONG internationales spécialisées dans le déminage a permis une mobilisation immédiate et efficace auprès des communautés vulnérables. Ainsi, selon Sylvie Arien, d'Handicap International, l'ONG «a répondu aux urgences nées à la suite du conflit avec Israël par un soutien psychologique aux populations déplacées, la distribution de biens de première nécessité dans les zones isolées afin d'accompagner le retour massif des populations (environ 1000 foyers ont pu être aidés) et par le déploiement de trois équipes de déminage afin de protéger la communauté au Sud-Liban des risques liés aux bombes à sous-munitions». Handicap International s'est concentrée sur la dépollution des zones habitées, des champs et vergers, des écoles, des jardins et autres lieux publics. Une stratégie qui a porté ses fruits puisque dans la région de Tyr, où les équipes de l'ONG ont récemment achevé leur mission, l'impact est évident: plus de 70000 personnes ont pu rentrer chez elles et reprendre normalement le cours de leur vie en toute sécurité.

5,2 millions m² dépollués
L'aide totale de l'UE sur les actions de déminage dans le Sud-Liban a permis de dépolluer 5,2 millions m², mais il reste encore du chemin à faire pour que la totalité du Sud-Liban soit à nouveau propice à la reprise des activités économiques et agricoles.

La coordination des actions de déminage dans le Sud-Liban a été transférée des Nations unies à l'armée libanaise. L'UE a mobilisé un million d’euros pour accompagner ce processus et renforcer les capacités du LMAC (Lebanese Mine Action Center).

Pour le colonel Mohammad el-Cheikh, du LMAC, «le soutien technique de l'UE a contribué au développement des capacités du département de déminage de l'armée libanaise par des formations, notamment à travers des exercices pratiques, l'appui de consultants techniques, et la fourniture d'équipements de déminage et de planification».

Au-delà des opérations de déminage stricto sensu, le LMAC gère et coordonne, explique le colonel, la mise en œuvre de l'assistance aux victimes des mines (civiles et militaires) dans les aspects médicaux, avec notamment la fourniture de prothèses et l'entretien connexe ainsi que des services de réadaptation et d'adaptation de domicile. Le soutien est aussi parfois économique, avec la promotion d'initiatives génératrices de revenus et l'accès au crédit. Enfin, cette assistance peut être d'ordre psychologique pour faciliter l'autonomie progressive des victimes des mines et renforcer leur insertion. Selon le colonel el-Cheikh, plus de 350 personnes ont été victimes des mines au Liban depuis 2006, 311 ont été blessées et 45 tuées.

Tout récemment, un nouvel engagement de l'UE de 7 millions €, toujours sur l'instrument «Politique de voisinage», vise à poursuivre le déminage dans le Sud, l'action de renforcement du LMAC et à étendre le déminage sur tout le territoire du Liban. En effet, certaines régions sont affectées, par des mines antipersonnel, depuis la guerre civile et une bonne partie des terres ne peuvent pas être utilisées.

Pour M. Bruno Montariol, de la Délégation de l'Union européenne au Liban, «cette nouvelle approche, au-delà d'une réponse humanitaire, est possible grâce aux nouveaux engagements du pays. En effet, le 3 décembre 2009, le Liban a été le 3ème État à signer le traité d'Oslo sur l'interdiction des armes à sous-munitions ; il reste le seul pays du Moyen-Orient à l'avoir fait. C'est une décision majeure, qui doit encore être ratifiée par le Parlement et qui engage tout le pays. L'aide européenne vise à accompagner cette nouvelle dynamique porteuse d'espoirs pour la région et pour les communautés affectées».

Consulter la fiche projet: Déminage (Liban)